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如何购买翻译服务——翻译采购指南
来源: 中国译协网

问:笔译和口译有什么区别?

答:笔译译者靠写,口译译员靠说。

如果您需要与书面文件打交道,例如:制作供外国客户使用的用户手册或用于海外营销的商业广告,或是处理海外分公司用外语写成的报告,您必须阅读和理解这些书面文件,这时您需要一名译者。

如果您需要与外方人员进行现场交流,例如:带领来宾参观实验室,在国外召开董事会,或是参加研讨会,这时您需要一名译员。

 

这份材料真的需要翻译吗?

与其盲目地将数百页文件一古脑都翻译出来,倒不如与客户(或销售团队)一起研判一下哪些信息确实有需求。您可以大刀阔斧地对原文进行删减,包括为产品成功做出贡献的所有内部机构的名单等。这些信息您的国外客户不知道,也不感兴趣,有时反倒有可能让别人觉得贵公司过于傲慢自大。

案例:河北省某市政府为对外招商引资,在制作相关的外文宣传资料时,考虑到西方受众的习惯,在一名翻译专家的帮助下,将原文中许多中国式的宣传语言和西方读者不感兴趣的内容做了删节,从而将一本厚达70多页的宣传画册精简为30 多页,既节约了成本,也取得了很好的宣传效果。

只翻译文件中有关的内容,或对原文进行精简后再翻译。

 

一图胜千言

摆脱对文字的依赖。

在面向国外读者时,巧妙地利用图形、图像和图表等视觉元素,会比冗长的文字说明和复杂的技术描述更有效。这不但使翻译更加容易,降低了译错专业术语的风险,还能节省翻译费用。

案例:瑞典家居用品巨头宜家(IKEA)在38个国家拥有316家商店,涉及的语言有25 种之多。宜家使用大量的非文字性图表来引导顾客挑选各种家居组件,其产品说明中80% 都是图片,剩下的20% 才是有关产品安全须知类的文字。

案例:某知名通信设备供应商将其主流产品的近百页安装指南,以示意图、安装流程图、操作步骤表等形式,制作成仅有几页纸的快速安装指南。不仅节约了翻译费用,还使得产品的安装更为直观、清晰、易于理解和使用。

尽量少用文字,除非确有必要,或者文字能最有效地传递您的信息。

 

一开始就要有国际化思维

避免使用与特定文化有关的俗语。在文中引述贵国的热门运动,可能会让外国读者“丈二金刚摸不着头脑”,使用文学和文化比喻也是如此。在提及人体部位的时候也要特别小心,因为不同文化对此可能会有迥异的诠释。

撰稿时请别自我设限,老想把营销用语和视觉元素连结起来,因为有些视觉元素在国外会有不同的解释,逼得译者不得不挖空心思做蹩脚的文字游戏,或寻求变通之道。

案例:我国的许多电影之所以无法打入国际市场,糟糕的电影译名可能是原因之一。让我们看一组译名吧:龙虎门(Dragon Tiger Gate)、双龙会(Twin Dragons)、卧虎藏龙(Crouching Tiger and Hidden Dragon)、瘦虎肥龙(Skinny Tiger and Fatty Dragon)、龙的心(Heartof Dragon)、龙在天涯(Dragon Fight),等等。在这组随便收集的有“龙”字的电影中,龙都毫无例外地指代影片中的英雄人物。但其英译文Dragon 在西方文化中却是邪恶的化身,因此这些译名陷入了东西文化差异的陷阱中,从一开始就传递出一种负面信息。

如果您喜欢,保留一些地方风味也没什么不好,但请记得和贵方的外文编译人员确认这些地方是否可做编译处理,也别忘了在电话与传真号码前加上国家代码。

 

翻译要花多少钱?

翻译的价格高低差别很大。虽然高价格不一定意味着高质量,我们的忠告是:如果价格低于一定标准,您得到的译文将很难提升贵公司或产品的形象。如果译者的报酬比钟点工高不了多少,他们怎么会关注贵公司的市场并与您休戚与共呢?

要实事求是。一名译者一小时能翻译几页稿子?您期望他或她花多少时间来用心翻译贵公司产品和服务的宣传材料?(而您的团队又花了多少时间来撰写原文的呢?)

在选择翻译服务方的时候,请先想一想您在开发国际市场的产品和服务方面投入的费用。如果您觉得难以承受聘请专业翻译服务的费用,这说明您可能还未做好进军国际市场的准备。

翻译公司提供的增值服务,例如:译者选拔、项目管理、质量控制、文件转换、多语种项目演示的标准化等也会产生费用,但是却可以节省您大量的时间。

 

语言风格有多重要?

有些翻译从一开始就注定要失败。

案例:Tehao RCCW-320 可充电型剃须刀:在您的肌肉上垂直走私剃须刀片(参考价值约为400g)。然后,拖拽您的皮肤,慢慢往回剃。

这些文字通常是用翻译软件自动翻译的,或是由非母语人士一手拿着语法书,一手拿着辞典逐字逐句翻译的结果。这样的译文只会被人当作笑柄。

还有一些译文在专业用词上是准确的,但是语言表达却不够流畅,在语序和用词的选择方面过于受原文的影响。这样的译文在营销方面效果一般,但对于那些了解这一领域并有时间仔细琢磨的读者而言足矣。

许多翻译服务供应商以提供“参考”型译文为主,而不是用目标语言对原文进行“重写”或“改写”。为避免误解,应一开始就说清楚对译文的要求,并以书面形式确认下来。

 

  业内专家通常把意思准确但未经润色的译文称为“ 参考” 译文, 这通常比“ 出版级” 译文来得快,且费用低廉。

 但是, 如果您想推销产品、说服他人, 或很在意企业形象的话,“参考”型译文就不可取了。

 

抵制住自己动手翻译的冲动

说话不同于写作。说得流利并不代表写得流畅。即便您能自如地运用英语、法语或西班牙语与客户进行贸易谈判,并在使用这些语言的国家待过很长时间,在绝大多数情况下,您用外语写作时仍会被人一眼看出是“老外”。

这也许非常重要,也许无关紧要。

在以下两种情况下译文不地道也无关紧要:(1)您的主要卖点是价格,因为只关注价格的客户只要能理解大致意思,就不会介意语言是否优美;或者(2)您想突出某种异国情调(例如“量贩式KTV”)。

若要塑造国际形象,最好少掺和当地元素。在许多文化中, 不合时宜或草率地使用当地语言——尤其是以英语为母语的人滥用当地方言——非但毫无风趣可言,反而有轻慢之嫌。

 

请在定稿之后再翻译

您可能希望尽快启动翻译项目,所以在起草过程中就让译者开始翻译,但实际上这样做往往比等原文定稿后再翻译费时更多,费用也更高(而且很可能更麻烦)。更糟糕的是:原稿修改的版次越多,则最终译文出错的可能性就越大。

有时您别无选择,例如交稿期限非常紧,不得不在原文未定稿前就开始翻译。在这种情况下,请务必标出每个版本的日期和时间,并标注版本之间所做的修订,以方便译者工作。

 

翻译软件效果如何?

如果时间紧迫,而您只想了解文件大意(内部使用), 能能用上翻译软件,这样既快捷,又不需要花钱。

行业惯例是,未事先征得客户的认可,不得把未经人工处理的机器翻译结果作为最终译文提供给客户。这样的译文难登大雅之堂,提供者将冒被人耻笑的风险。

您可以请有经验的译者对机器翻译结果进行仔细的加工,但并非每位译者都愿意承担这样的工作。很多译者认为,机器翻译的文章太糟糕,不如自己重新翻译来得快。

有的翻译服务供应商或机构研发出了针对特定语言和主题的具有知识产权的翻译软件,这些软件要优于标价几十元的通用软件包,但需要付费购买,而且仍然需要人工审校。

 

  《华尔街日报》测试了两种免费的在线自动翻译服务系统, 结论是:“ 这些服务对于旅游者或是想翻译一封远方亲友来信的人尚可接受。但绝对不要用于商业活动, 以及任何需要精确信息的场合。”

 

请告知译者译文的用途

演讲稿不同于网站文章,销售手册不同于产品目录,图表标题不同于道路指示牌,小报文章也不同于企业首次公开募股时用的招股说明书。

文章出现的场合和目的不同,则其文体风格、韵律格调、遣词造句和句子长短等等都会不同。经验丰富的译者很可能会问到这些信息,您自己务必要清楚这些内容。

与译者或翻译团队建立起长期的合作关系可获得最佳的翻译效果。与他们合作的时间越长,他们就越能理解您的经营理念、战略和产品,译文的质量也就越好。

请务必将译文的用途告知译者,这样译文才能在最大程度上适应特定的受众和媒介。

 

请教师、学者和学生翻译:风险自负

许多公司在寻找译者时,首先想到的是当地学校或大学的外语院系。有时,这种做法对于供内部使用的翻译可能有效(即,您只想了解其他人在做什么),但对于正式的公司宣传材料而言,这样做却风险很大。

外语教学需要有特殊的技能,但这些技能却与翻译一篇流利、优美的文章所需的技能完全不同。让学生来做翻译看起来经济实惠,但风险更高。

试问:您会同意让医学院的学生做一些小手术来挣学费吗?(您会将您的宣传册/ 商务公函/ 年报/演讲稿纳入“小手术”之列吗?)您会为省钱而让商学院的学生编写公司财务报表吗?

 

专业译者应以母语为目标语言

如果您想将产品目录翻译成英语,就应该选择一个以英语为母语的人来做这项工作,而让以中文为母语的人将外文翻译成中文。

作为翻译服务的购买方,您也许不了解这个行规,但是如果一名翻译人员也藐视这项基本原则,那么他很有可能也会忽视其他重要的质量问题。

当然,也有不常见的例外情况。如果译者自称是个例外,那么您可以看看他/ 她以前翻译过的东西。如果译者拿出的译文确实流畅、准确,并且保证能提供相同质量的翻译,那干嘛不试试呢?有时候,拥有特定行业知识的译者可能也愿意做做母语译外语的工作。在这种情况下,审校工作不能扫一眼就过,应让一个对目标语言敏感的母语译者认真修订后再付印。

在国外生活的译员其母语是否会生疏呢?对于一般人士来说可能会这样,但是作为职业的语言工作者,无论在哪里他都能保持自己的语言技能。

 

您的读者讲什么语言?

讲西班牙语的客户是住在马德里还是墨西哥城?需要翻译成英式英语还是美式英语?请联系您国外的客户,看看他们到底需要什么。

语域也十分重要。译文是给医护人员看的,还是给接受医疗保健的消费者看的?是在向普通民众推销储蓄产品,还是在向金融家推销投资基金?还有,有的国家规定必须提供双语或多语文件;否则可能导致罚款甚至更严重的惩罚,这一点别忘了。

使用读者的语言,设身处地为他们着想,集中精力思考如何使自己的产品和服务满足读者的需求。内容要具体,有针对性。(当然,这些原则同样适用于宣传文案的原稿。)

 

译者爱刨根问底是好事

没有人会比译者更仔细地阅读您的文件了。在阅读过程中,他们很可能会发现一些含义模糊、需要澄清的地方。这对您来说是件好事,有助于您改进原文。

案例:巴黎一家大银行的首席经济师说:“我们尽量等译者传来译文后再发表法文原文,理由很简单:我们的译者一直密切关注我们所在的领域,他们批判性的眼光有助于我们发现原文中的不足之处。”

译者只有逐字逐句完全理解原文后才能用目标语言创作出译文来,因此,好的译者在翻译过程中都会提出问题。

 

专业性越强,译者越要专业

如果向5 名以某种语言为母语的人提供产品的基本信息,要求他们各写一份100 字的产品说明,您会得到5 种不同的版本,有些人会比其他人表达的更清楚,可读性更强。通常,人们对于自己所熟知的领域可能表达起来更到位,对译者来说也一样。

尽可能了解您的翻译团队,不仅要了解项目经理,还要了解真正从事翻译工作的译者们,并确保他们也了解您。

与译者保持沟通,他们应该熟悉自己所要翻译的主题。如果不熟悉,那么赶紧换人。译者不应花着你的钱边译边学,除非你明确表示可以这么做。

 

最后一道关:请译者审校排好版的文件

始终这样做。即使您拥有很好的流程和对贵公司情况非常熟悉的可靠的翻译服务提供者,但如果有不懂外语的人在最后时刻出于善意而添加内容(标题、图片说明或是文字改动),都可能破坏原本正确的译文。

案例:一不小心就会出现这样的问题。一位好心的德国商人Headquarters(意为“总部”,是一个完整的单词)的最后一个字母“s”(通常表示复数)给删掉了,解释说“我们只有一个( 总部) ”。而一名法国排版人员则习惯性地在Information(意为“信息”,不可数名词)后面加上表示复数的“s”。很多城市的外语标示牌由于制作者不懂外语,造成单词大小写和拼写方面的错误则更是数不胜数。这都是因为没有请专业的人士进行核校造成的。

请确保由对语言敏感的母语人士对译文做最终微调。出于同样的原因,请不要通过打电话来修改外语译文,因为经常会出现听错的情况。

 

不同语言有不同的排版习惯

很多排版人员或办公室职员没有意识这一点,或者不够重视,往往按照自己语言的标准对译文进行“调整”。

比如,在法语中,单词和后面的冒号中间要加一个空格,引号用《》。在德语中名词都要大写,在西班牙语和法语中,月份和星期几的首字母都不用大写。还有,不能将西班牙语的字母 ñ”打印成“n”……

案例:一个美国城市在庆祝其建市100 周年的英西双语标语上,将西班牙语的“年”(años)印成了“ anos( 肛门)这可真是差之毫厘,谬以千里啊!

虽然一个排版错误不算什么,但是累加起来却足以令外国读者敬而远之了。请尊重目标语言的印刷习惯。

 

职业译者与双语人士:需加以辨别

职业译者应该具备作家的潜质,能够用目标语言写出好文章。他们通常对源语言也很娴熟。最重要的是,他们是沟通两种语言的桥梁,能够使用适当的风格与术语,把原文的信息用母语表达出来。

而双语能力则不同,双语人士能够流畅地讲两种语言,但不一定擅长于两种语言之间的信息转换,尤其是书面信息的转换。有不少被称为懂双语的人都过高估计了自己的沟通能力。

案例:某法庭把“仲裁员休息室”译成 arbitrators restrooms 从字面看意思不错,rest 是休息的意思,rooms 是房间,但这两个词放在一起(restroom,或rest room 在英语国家却通常指厕所。“ 不准拍照”在口语交流中可以译成Dont take pictures 但如果是作为一个景区的警示牌文字,这样译就不合适了,应该用英语国家正式的警示体译为No photographs

仅具备双语能力,并不能保证可以流畅地写作或翻译。

 

常见的错误认识:“技术术语不会带来翻译问题”

的确,植物学、动物学等领域的科学术语含义固定,国际通用,如果正确使用,一般不会出错。油箱维修手册中带示意图的零件清单比较直观,翻译起来也不难。

然而,技术专家即便是使用本国语言撰写技术文档时也会犯错误。

技术文档的译者和其他译者一样,都应该保证译文和原文一样通顺,甚至更好——这一点都不奇怪,因为全神贯注的译者实际上充当了第二个专家的角色。如果技术术语使用不当,通常意味着这项工作已经超出了译者的理解能力。一个解决办法是请该领域技术专家提出建议并审定译文。

在译文正式付印前,务必安排一位专业译者把关,再次检查语法、句式、标点和文体等,特别是当技术专家的母语不是目标语言的时候。

 

选择翻译供应商

不要为华丽的宣传手册和看似真诚、攻势逼人的营销技巧所迷惑,真实的翻译能力才是最重要的。

让他们提供翻译样本,他们之前翻译并提供给客户的真实文本,而不仅仅是客户名单。如果他们准备竞标您的网站外文版翻译项目,看看他们翻译过的其他网站。对于宣传手册和演讲稿也要如此。把样本让可靠的、语感好的讲母语人士(或是您的外国子公司或合作伙伴)看一看,征询他们的意见。

如果已经从业好几年的翻译供应商拿不出他们自认为满意的译文案例,那您和他们就都有麻烦了。

告诉译者,他们的名字将与摄影和设计等人员一起出现在他们翻译的作品上。

把译者的名字印上不会产生额外费用,却可以激励译者努力提供高质量的译文。注意:译者可能会坚持要求审定清样,以维护他们的声誉不因译文最后被修改而受损。这符合各方的利益, 何乐而不为?

 

  提前规划:如果贵公司有意拓展海外市场,现在就要开始物色翻译人才。一旦有需要翻译的文件,请给译者尽可能多的间。

  尽量提供支持:考虑制作一份内部术语表,这是让原文保持一致的好方法。与译者和内部工作人员一起整理出一个双语本。

 

您真正的需求是什么?

出版用?参考用?机器翻译结果就可以?只需了解大意?——您需要明确自己需要什么样的翻译?预算是多少?

一个方法:估算一下有多少人阅读您的译文(是全国范围的媒体宣传,还是供12 个人看的内部备忘录?)。糟糕的译文会在多大程度上影响贵公司的形象,及应承担的法律责任?

然后,再看看您的预算。

翻译是由各种细分市场组成的产业。即使是“出版用”的翻译类别中也涉及很多不同层次的服务和供应商,收取的费用也各不相同。能够出色完成贵公司软件手册翻译任务的团队未必能够胜任贵公司年度报告的翻译工作。

流行杂志和昂贵路标上的广告,一定要买最好的译文。对于公司内部备忘录或传播范围有限的文件,选择一般性(也比较便宜)的翻译就可以了。



 
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